食道がん 初期症状や原因など

食道がんは、初期にははっきりした症状が感じられず、症状が表れた時には、がんが進行しているケースがほとんどです。
 
食道がんは、食道壁内側の粘膜に発生し、壁外側に向かって広がっていきます。(食道壁は粘膜、粘膜下層、筋層、外膜の4層からなっています)
 

がんが粘膜にとどまるもの、粘膜下層にとどまり、リンパ節転移がないものを早期がん、筋層より外側に達するもの、リンパ節転移があるものを進行がんといいます。
 
 
スープやお茶などを熱いまま飲むと食道に負担がかかり食道がんのリスクが上がることが知られています。伝統的に熱い飲み物をとる地域では食道がんが多いことがわかっています。
 
 
早期に見られる自覚症状で多いものを挙げます。

1 物がつかえる感じがする
2 のどに何かある感じがする
3 胸の奥に不快感を感じる
4 胸の奥に圧迫感がある
5 食物が食道を通るのを感じる
6 ものが飲み込みにくい
7 食べ物が通るときしみる

1が最も多く、早期がん患者の約3分の1が自覚しています。
 
ただし、食道がんの症状ははっきり出ないため、いずれの自覚症状も「という気がする」程度です。
 
 
上のような症状がはっきりと自覚できるようになったら、進行がんまで症状が進んでいることが多いようです。
 
症状がさらに進行すると、食べ物がのどにつかえて通らなくなったり、飲み込んだものをすぐ吐く、胸が痛む、首のリンパ節が腫れる、声がかすれるといったことが起きます。
 
 
こうなる前に、「はっきりしないけど怪しいかな?」という時点で消化器科を受診し、内視鏡検査を受けるなどしましょう。
 
仮に思い過ごしであっても、何も問題はありません。
 


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